whether the suit property was coparcenary property or self­acquired property of Dharam Singh;

(i) whether the suit property was coparcenary property or self­acquired property of Dharam Singh? 

With respect to the first issue, it is the admitted position that Inder Singh had inherited the entire suit property from his father Lal Singh upon his death. As per the Mutation Entry dated 16.01.1956 produced by Respondent No. 1, Lal Singh’s death took place in 1951.

Therefore, the succession in this case   opened   in   1951   prior  to   the   commencement   of   the Hindu Succession Act, 1956 when Inder Singh succeeded to his father Lal’s Singh’s property in accordance with the old Hindu Mitakshara law.

Mulla in his commentary on Hindu Law (22nd  Edition) has stated the position with respect to succession under Mitakshara law as follows: Page 129 “A son, a grandson whose father is dead, and a great­grandson   whose   father   and   grandfather are both dead, succeed simultaneously as single heir to the separate or self­acquired property of the deceased with rights of survivorship.” Page 327 “All property inherited by a male Hindu from his father, father’s father or father’s father’s father, is  ancestral property.  The  essential  feature of ancestral property according to Mitakshara law is that the sons, grandsons and great­grandsons of the person who inherits it, acquire an interest, and the rights attached to such property at the moment of their birth. A   person   inheriting   property   from   his   three immediate paternal ancestors holds it, and must hold it, in coparcenary with his sons, son’s sons, and   son’s   son’s   sons,   but   as   regards   other relations, he holds it, and is entitled to hold it as his absolute property.” (emphasis supplied) 7.2. In Shyam Narayan Prasad v. Krisha Prasad & Ors., 2 this Court has recently held that : “12. It is settled that the property inherited by a male Hindu from his father, father’s father or father’s father’s father is an ancestral property. The   essential   feature   of   ancestral   property, 2 (2018) 7 SCC 646. 14 according to Mitakshara Law, is that the sons, grandsons, and great grandsons of the person who inherits it, acquire an interest and the rights attached to such property at the moment of their birth. The share which a coparcener obtains on partition   of   ancestral   property   is   ancestral property   as   regards   his   male   issue.   After partition, the property in the hands of the son will continue to be the ancestral property and the natural or adopted son of that son will take interest in it and is entitled to it by survivorship.” (emphasis supplied) 7.3. Under  Mitakshara  law,   whenever   a   male   ancestor inherits any property from any of his paternal ancestors upto three degrees above him, then his male legal heirs upto three degrees below him, would get an equal right as coparceners in that property. 7.4. In Yudhishter v. Ashok Kumar, 3  this Court held that : “11. This question has been considered by this Court in Commissioner of Wealth Tax, Kanpur and Ors. v. Chander Sen and Ors. [1986] 161 ITR   370   (SC)   where   one   of   us   (Sabyasachi Mukharji, J) observed that under the Hindu Law, the moment a son is born, he gets a share in father’s   property   and   become   part   of   the coparcenary. His right accrues to him not on the death of the father or inheritance from the father but   with   the   very   fact   of   his   birth.   Normally, therefore  whenever the  father gets  a property from whatever source, from the grandfather or 3 (1987) 1 SCC 204. 15 from any other source, be it separated property or not, his son should have a share in that and it will become part of the joint Hindu family of his son and grandson and other members who form joint Hindu family with him. This Court observed that this position has been affected by Section 8 of   the   Hindu   Succession   Act,   1956   and, therefore, after the Act, when the son inherited the   property   in   the   situation   contemplated   by Section 8, he does not take it as Kar of his own undivided family but takes it in his individual capacity.” (emphasis supplied) 7.5. After the Hindu Succession Act, 1956 came into force, this position has undergone a change. Post – 1956, if a person   inherits   a   self­acquired   property   from   his paternal ancestors, the said property becomes his selfacquired  property,  and  does  not   remain  coparcenary property. 7.6. If succession opened under the old Hindu law, i.e. prior to   the   commencement   of   the   Hindu   Succession   Act, 1956, the parties would be governed by Mitakshara law. The   property   inherited   by   a   male   Hindu   from   his paternal male ancestor shall be coparcenary property in 16 his hands vis­à­vis his male descendants upto three degrees below him. The nature of property will remain as coparcenary property even after the commencement of the Hindu Succession Act, 1956. 7.7. In the present case, the succession opened in 1951 on the   death   of   Lal   Singh.   The   nature   of   the   property inherited by his son Inder Singh was coparcenary in nature.   Even   though   Inder   Singh   had   effected   a partition of the coparcenary property amongst his sons in 1964, the nature of the property inherited by Inder Singh’s sons would remain as coparcenary property qua their male descendants upto three degrees below them.  7.8. The judgment in Uttam v. Saubhag Singh (supra) relied upon by the Respondents is not applicable to the facts of the present case. In Uttam, the appellant therein was claiming   a   share   in   the   coparcenary   property   of   his grandfather, who had died in 1973 before the appellant 17 was   born.   The   succession   opened   in   1973   after   the Hindu Succession Act, 1956 came into force.       The   Court   was   concerned   with   the   share   of   the appellant’s grandfather in the ancestral property, and the impact of Section 8 of the Hindu Succession Act, 1956. In light of these facts, this Court held that after property is distributed in accordance with Section 8 of the Hindu Succession Act, 1956, such property ceases to be joint family property in the hands of the various persons who have succeeded to it. It was therefore held that the appellant was not a coparcener vis­à­vis the share of his grandfather. 7.9. In the present case, the entire property of Lal Singh was inherited   by   his   son   Inder   Singh   as   coparcenary property prior to 1956. This coparcenary property was partitioned between the three sons of Inder Singh by the court vide  a decree of partition dated 04.11.1964. The shares   allotted   in   partition   to   the   coparceners, 18 continued   to   remain   coparcenary   property   in   their hands qua their male descendants. As a consequence, the   property   allotted   to   Dharam   Singh   in   partition continued   to   remain   coparcenary   property  qua  the Appellant. 

7.10. With respect to the devolution of a share acquired on partition, Mulla on Hindu Law (22nd Edition) states the following: “§   339.   Devolution   of   share   acquired   on partition. – The effect of a partition is to dissolve the   coparcenary,   with   the   result,   that   the separating   members   thenceforth   hold   their respective   shares   as   their   separate   property, and the share of each member will pass on his death to his heirs. However, if a member while separating from his other coparceners continues joint with his own male issue, the share allotted to him on partition, will in his hands, retain the character of a coparcenary property as regards the male issue [§ 221, sub­§ (4)].” (emphasis supplied) 7.11. This Court in Valliammai Achi v. Nagappa Chettiar and Ors., 4 held that: “10. … It is well settled that the share which a co­sharer   obtains   on   partition   of   ancestral 4 AIR 1967 SC 1153. 19 property   is   ancestral   property   as   regards   his male issues. They take an interest in it by birth whether   they   are   in   existence   at   the   time   of partition or are born subsequently: [see Hindu Law by Mulla, Thirteenth Edition p. 249, para 223 (2)(4)]. If that is so and the character of the ancestral   property  does   not   change  so  far  as sons are concerned even after partition, we fail to  see how that  character can change  merely because the father makes a will by which he gives   the   residue   of   the   joint   family   property (after making certain bequests) to the son.” (emphasis supplied) 7.12. The   suit   property   which   came   to   the   share   of   late Dharam Singh through partition, remained coparcenary property  qua  his   son   –   the   Appellant   herein,   who became a coparcener in the suit property on his birth i.e. on 22.08.1985.

(ii) the validity of the Sale   Deeds   executed  on   01.09.1999   by   Dharam   Singh   in favour of Respondent No. 1, and the subsequent Sale Deed dated 30.10.2007 executed by Respondent No. 1 in favour of Respondent Nos. 2 & 3. 

Dharam Singh purportedly executed the two Sale Deeds on 01.09.1999 in favour of Respondent No. 1 after  the Appellant  became  a coparcener  in  the suit property. 8. The   second   issue   which   has   arisen   for   consideration   is whether the two Sale Deeds dated 01.09.1999 executed by 20 Dharam Singh in favour of Respondent No. 1, were valid or not. 8.1. It   is   settled   law   that   the   power   of   a  Karta  to   sell coparcenary property is subject to certain restrictions viz. the sale should be for legal necessity or for the benefit   of   the   estate.5   The   onus   for   establishing   the existence of legal necessity is on the alienee.      In  Rani & Anr.  v.  Santa Bala Debnath & Ors., 6   this Court held that : “10.  Legal necessity to support the sale must however be established by the alienees. Sarala owned the land in dispute as a limited owner. She   was   competent   to   dispose   of   the   whole estate   in   the   property   for   legal   necessity   or benefit to the estate. In adjusting whether the sale   conveys   the   whole   estate,   the   actual pressure on the estate, the danger to be averted, and the benefit to be conferred upon the estate in the particular instance must be considered. Legal   necessity   does   not   mean   actual compulsion: it means pressure upon the estate which in law may be regarded as serious and sufficient. The onus of providing legal necessity may be discharged by the alienee by proof of actual necessity or by proof that he made proper and bona fide enquires about the existence of the   necessity   and   that   he   did   all   that   was 5 Vijay A. Mittal & Ors. v. Kulwant Rai (Dead) through LRs & Ors., (2019) 3 SCC 520; Mulla on Hindu Law (22nd Edition), Pg. 372. 6 (1970) 3 SCC 722. 21 reasonable to satisfy himself as to the existence of the necessity.” (emphasis supplied) 8.2. In the present case, the onus was on the alienee i.e. Respondent   No.   1   to   prove   that   there   was   a   legal necessity, or benefit to the estate, or that she had made bona fide enquiries on the existence of the same. 8.3. Respondent No. 1 has completely failed to discharge the burden of proving that Dharam Singh had executed the two Sale Deeds dated 01.09.1999 in her favour out of legal necessity or for the benefit of the estate. In fact, it has come on record that the Sale Deeds were without any consideration whatsoever.

IN THE SUPREME COURT OF INDIA CIVIL APPELLATE JURISDICTION CIVIL APPEAL NO.5124  OF 2019 (Arising out of SLP (Civil) No. 6788 of 2019) Arshnoor Singh              …Appellant versus Harpal Kaur & Ors.              …Respondents